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巨人之路和海岸堤道

放大字體  縮小字體 發布日期:2018-12-19  來源:世界遺產網  
      ●中文名稱:巨人之路和海岸堤道

      ●英文名稱:Giant's Causeway and Causeway Coast
 
      ●批準時間:1986

      ●遺產種類:自然遺產

      ●遺產遴選標準:N13

      ●所屬國家:英國

      ●所屬洲:歐洲

      ●概況:

      在英國北愛爾蘭安特里姆平原邊緣,沿著海岸玄武巖懸崖的山腳下,大約由4萬多根巨柱組成的賈恩茨考斯韋角(Giant’s Causeway)一直延伸到大西洋里。這些大小均勻,形狀規則的玄武巖石柱聚集成一條綿延數千米的堤道,被稱為“巨人之路”。


      巨人之路(Giants causeway),屬于世界遺產,是北愛爾蘭著名的旅游景點,沿著一條狹窄且二邊有對稱柱子的道路,開始一段短暫而奇特的漫步。

      在英國北愛爾蘭安特里姆平原邊緣,沿著海岸在玄武巖懸崖的山腳下,大約有四萬多根石柱組成的賈恩茨考斯韋角從大海中伸出來。這四萬多根大小均勻的玄武巖石柱聚集成一條綿延數千米的堤道,被視為世界自然奇觀。300年來,地質學家們研究其構造,了解到它是在第三紀由活火山不斷噴發而形成的。一股股玄武巖熔流涌出地面,冷卻后受所形成六邊或五邊、四邊形的棱柱。

      有許多屹立在大海之濱的巖柱,它們已在那里矗立了數千年。它們以井然有序、美輪美奐的造型,令人嘆為觀止。站在一些比較矮小的石塊上,可以看到它們的截面都是很規則的正六邊形,仿佛是人工精心鑿刻出來一般。在愛爾蘭的民間傳說中,巨人之路是愛爾蘭國王軍的指揮官——巨人芬·邁庫爾為了迎接他心愛的姑娘而專門修建的。

      巨人之路的傳說


      巨人之路又被稱為巨人堤或巨人岬,這個名字起源于愛爾蘭的民間傳說。一種說法是由愛爾蘭巨人芬·麥庫爾建造的。他把巖柱一個又一個地運到海底,那樣他就能走到蘇格蘭去與其對手芬·蓋爾交戰。當麥庫爾完工時,他決定休息一會兒。而同時,他的對手芬·蓋爾穿越愛爾蘭來估量一下他的對手,卻被誰著的巨人那巨大的身軀嚇壞了。尤其是在麥庫爾的妻子告訴他,這事實上是巨人的孩子之后,蓋爾在考慮這小孩的父親該是怎樣的龐然大物時,也為自己的生命擔心。他匆忙地撤回蘇格蘭,并毀壞了其身后的堤道。現在堤道的所有殘余都位于安特里姆海岸上。

      另一種說法是愛爾蘭國王軍的指揮官巨人芬·麥庫爾力大無窮,一次在同蘇格蘭巨人的打斗中,他隨手拾起一塊石塊,擲向逃跑的對手。石塊落在大海里,就成了今日的巨人島。后來他愛上了住在內赫布里底群島的巨人姑娘,為了接她到這里來,才建造了這么一條堤道。

      巨人之路之謎

      從空中俯瞰,巨人之路這條赭褐色的石柱堤道在蔚藍色大海的襯托下,格外醒目,惹人遐思。但是是什么樣的自然偉力造就了這一舉世聞名的奇觀呢?


      現代地質學家的研究揭開了“巨人之路”之謎。白堊紀末,北大西洋開始裂開,北美大陸與亞歐大陸分離,地殼運動劇烈。火山噴發頻繁。大約五千多萬年前,在現在的蘇格蘭西部內赫布里底群島一線至北愛爾蘭東部火山非常活躍。一股股玄武巖戎六從裂隙的地殼涌出,隨著灼熱的熔巖逐漸冷卻、收縮,結晶的時候,它開始爆裂成規則的圖案,這些圖案通常成六邊形。

      巨人之路海岸包括低潮區、峭壁以及通向峭壁頂端的道路和一塊平地。峭壁平均高度為100米。火山熔巖在不同時期分五六次溢出,因此形成峭壁的多層次結構。

      巨人之路是這條海岸線上最具有玄武巖特色的地方。大量的玄武巖柱石排列在一起,形成壯觀的玄武巖石柱林,氣勢磅礴。石柱不斷受海浪的沖蝕,在不同高度處被截斷,導致巨人之路呈現高低參差的臺階莊外貌。

      組成巨人之路的石柱的典型寬度約為0.45米,延續約6000米長。有的石柱高出海面6米以上,最高者可達12米左右。也有的石柱隱沒于水下或與海面一般高。類似的柱狀玄武巖石地貌景觀,在世界其他地方也有分布,如蘇格蘭內赫布里底群島的斯塔法島、冰島南部、中國江蘇六合縣的柱子山等,但都不如巨人之路表現得那么完整和壯觀。巨人之路是這種獨特現象的完美的表現。這些石柱構成一條有石階的石道,寬處又像密密的石林。巨人之路和巨人之路海岸,不僅是峻峭的自然景觀,也為地球科學的研究提供了寶貴的資料。


      火與冰的杰作

      數萬年以前,雛形期的大西洋開始持續地分裂和擴張。大西洋中脊就是分裂和擴張的中心,也即是分離的板塊邊界。上地幔巖漿叢中脊的裂谷中上涌,覆蓋著大片地域,熔巖層層相疊。現今愛爾蘭和蘇格蘭兩島的熔巖高原就是當時大規模的熔巖流形成的。熔巖冷卻后形成玄武巖,巖漿凝固過程要發生收縮,而且收縮力非常平均,以致裂開始形成規整的六棱柱體,這種過程有點像泥潭底部厚厚的一層泥在陽光暴曬干裂時的情景。賈恩茨考斯韋角的玄武巖石柱自形成以來的千萬年間,受大冰期冰川的侵蝕及大西洋海浪的沖刷,逐漸被塑造出這一奇特的地貌。每根玄武巖石柱其實是由若干塊六棱狀石塊疊合在一起組成的。波浪沿著石塊間的斷層線把暴露的部分逐漸侵蝕掉,把松動的搬運走,最終,玄武巖石堤的階梯狀效果就形成了。

      鬼斧神工——玄武巖

      北大西洋形成早期,在現已分離的北美大陸和歐洲大陸之間新形成的海道依然處在發展之中。北大西洋的主體位置已定,但它的邊界則處在形成和變化階段。大約八千多萬年前,格陵蘭的西海岸與加拿大分離,但東南海岸仍與對面的不列顛群島西北的海岸緊緊相連。大約兩千多萬年后,這些海岸開始分離,而現在的斯凱島、拉姆島、馬爾島和阿倫島上,以及在蘇格蘭本島的阿德納默亨角和南部的愛爾蘭的斯利夫·加利翁、克利夫登和莫恩均有大的火山。這些古老的火山在其初期時景色一定十分壯觀,但有關當時的情況所留下的最重要的記錄就是洪水、高原和玄武巖。噴發出來的玄武巖是一種特別灼熱的流體熔巖。有記載,它的下坡流速每小時超過48千米。流體熔巖較容易散布于很大的面積,于是就有“泛濫玄武巖”這一術語。而且他們形成的大塊熔巖遍布整個火山活動區。在印度的德干高原也有類似的玄武巖在4000-6000萬年前形成了70萬立方千米的熔巖。任何熱的液體遇冷收縮,熔巖也不例外。但當熔巖最終冷卻到能夠結晶的時候,便開始爆裂成規則的圖案,而且常常是六邊形圖案。熔巖的主要特點是裂縫直上直下伸展,水流可以從頂部通到底部。結果就形成了獨特的玄武巖柱網絡,所有的玄武巖柱不可思議的并在一起,其間僅有極細小的裂縫。

      除了巨人之路外,另外一個著名的例子是在蘇格蘭西海岸外的內赫布里底群島的斯塔法島上。玄武巖柱在大部分地區均發育良好,而且會有一個巨大的巖洞。芬戈爾巖洞很有名,幾個世紀來在詩歌和小說中均有文字描述它。而作曲家菲利克斯·德爾松在1829年去該島的一次訪問中,被激發創作了現被稱作“內赫布里底群島”的著名管弦樂前奏曲。

 
 
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